мелкий

ме́лкий ме́лок м., мелка́ ж., ме́лко ср. р., укр. мiлки́й, мiло нареч. «мелко», др.-русск., цслав. мѣлъкъ, сербохорв. стар. миоки «мелкий, неглубокий», словен. mȋɫkа «мелкий речной песок», чеш. mělký «мелкий, неглубокий», слвц. melký, польск. miaɫki, в.-луж. miɫki «неглубокий», н.-луж. mjaɫki, měɫki Вероятно, от мелю́, моло́ть с удлинением вокализма; см. Бернекер 2, 48; Брандт, РФВ 22, 356 и сл. Другие сближают с лит. máila, maĩlius «мальки», лтш. maĩle «елец, Alburnus lucidus; мелкая рыба»; см. Маценауэр, LF 11, 169; Буга, РФВ 72, 191; М.-Э. 2, 550; Траутман, ВSW 165; Вайан, ВSL 31, 44. В последнем случае сюда же относят, далее, др.-исл. mjór «тонкий, мелкий, узкий, тесный», а также ме́ньше и родственные; см. Сольмсен, KZ 37, 583; Торп 319; Хольтхаузен, Awn. Wb. 198. Вряд ли это объяснение более достоверно.

См. также: этимология слова мелкий в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.