бука

бу́ка 1. «староста, начальник», сев.-русск., Барсов; 2. «пугало для непослушных детей». Нет полной уверенности в том, что оба знач. связаны. Зеленин (РФВ 54, 119) предполагает, что 2-е значение происходит из детской речи, т. е. от межд. бу, которое он видит также в бука́шка. Знач. 1 могло развиться из 2-го. Во всяком случае, заимствование из сомнительного др.-исл. bokka «лицо, привидение» невозможно; см. Акад. Сл. I, 286; Преобр. 1, 51.

См. также: этимология слова бука в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.